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3联生活周刊二零零四年度佳产品与设计:极客之器(1)

文章原载:花生油炸降血压
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     二零零三年一零月,纽约大学尼尔·波兹曼(neilpostman)教授去世,当时媒体都忙着报道施瓦辛格竞选州长,没人顾得上这么个学者。今年五月,广西师范大学出版了波兹曼两本著作的中文版,1个是《童年的消逝》,1个是《娱乐至死》。    第1本书大意如下——印刷媒介在儿童和成人之间强加了1些分界线,孩子要学着认字,学着阅读,这才算是有了童年,因此说童年是个相对近代的发明。但是,阅读的界线在电视的猛烈攻击下变得越来越模糊,电视把成人的性秘密和暴力问题转变为娱乐,把新闻和广告定位在一零岁孩子的智力水平。儿童不再需要长期的识字训练就能够与成人1起分享来自电视的信息,两者之间的文化鸿沟填上了,于是,童年便消逝了。    第2本书的大概意思——按1位学者的总结——在儿童与成人合1成为“电视观众”的文化里,政治、商业和精神意识都发生了“孩子气”的蜕化降级,成为娱乐,成为幼稚和肤浅的弱智文化,使印刷时代的高品级思维以及个性特征面临致命的危胁。    《娱乐至死》1书的前言又提到奥威尔的《一九八四》和赫胥黎的《美丽新世界》,这两本烂书在各种“警世危言”类的作品中被反复念叨。波兹曼认为,奥维尔的预言落空,而赫胥黎的预言则可能成为现实,文化将成为1场滑稽戏,等待我们的可能是1个娱乐至死的“美丽新世界”,“人们感到痛苦的不是他们用笑声代替了思考,而是他们不知道自己为什么笑以及为什么不再思考”。由于对技术和工业设计的崇拜,“我们将毁于我们热爱的东西”。    1个概念或词汇被引进之后,总有人要反复运用,形成1个“概念流”,“娱乐至死”所引起的热闹远不如另1个词——“极客”。 美国信息技术宗师理查德·伍尔曼每年都会搞1个为期三天的知识聚会,他的研讨会每年都能找来1些他觉得有趣的人参与,然后再找上更多的愿意花钱入场与这些核心圈子交流的人。一九九八年,《3联生活周刊》在封面故事《好玩不好玩》中提到过这个胖子,他曾做过工程师,并不成功,做过大学教务长,但被解雇。而后他发现了许多自以为是的知识分子的内心冲动:才华的享乐。这是他的词汇,但要比设计师、作家或出版人这样的词汇更有意思,因为他整天在做的就是放纵自己的兴趣,过分的放纵,而且鼓励别人放纵,同时又能从索尼、迪斯尼、intel的高行政官员那里拿到相当丰厚的报酬。总之,这家伙就是个类似于何阳那样的“点子大王”,他组织的活动就像“e—talking”那样扯淡,但他显得高级那么1点。    有1年,有个管理学家,请注意,顶这个头衔超过半数是骗子,这个骗子,对不起,这个管理学家叫沃伦·本尼斯,他被邀请来参与聚会。他1来就声明自己发现了1个有趣的现象,那就是参与会议并能发出奇妙构想的人分成了两拨,1拨三零多岁,另1拨七零岁上下。    于是极客(geek)和怪杰(geezer)出现了,本尼斯把一九四五-一九五四年这2战后的十年称为“受限的时代”,也就是目前七零岁以上的这些怪杰们的时代,战后的繁荣与冷战阴云的熏陶造就了这代人的价值和管理观念。而被列为极客的年轻人们则没有那么复杂的经历,上个世纪九零年代信息技术的飞速发展,计算机业和互联网业为这代人带来了新的竞争者和管理方式。原本沃伦·本尼斯写那本《极客与怪杰:领导是怎样炼成的》是希望探讨管理学问题,但此后却成为了区分极客与怪杰的楚河汉界。1般来说,管理学书籍的唯1作用就是弄两新名词或形容词,有人在“技术”前面加上“高感觉”、在“处理”前面加上“海量”,这学问就不浅了,至于有人念叨出1个主谓宾齐全的句子“细节决定成败”,这就算管理学大师了。    沃尔特·迪斯尼描述过他的所谓“赤子态”——和我在1起工作的人说我有1种孩子般的天真和不做作,我还是以“未受污染的新鲜感”来看这个世界的。《极客与怪杰》认为,这种“未受污染的新鲜感”的能力,正是成功者和芸芸众生之间的差别,也鲜明地区分了任何时代中快乐的参与者与习惯性的失望与不满者。    波兹曼所说的“消逝的童年”是不是在1帮成年人身上复活了?大家以年轻的、玩世的心态生活有什么不好吗?尽管在沃伦·本尼斯看来这1代的极客们迅速成为商业英雄,却又那样的昙花1现。但是极客的形象却越发的鲜明起来,因为公众对于这些年轻的创造者极具兴趣,极客们拥有1定的财富,却并不在奢靡的享受上挥霍,甚至其中不乏反商业的特例。更为重要的是极客们所追求的创造与消费精神,成为了每个人都要特立独行又都要共同试图模仿的要旨。      “新世纪似乎越来越缺乏让人兴奋的事情了”,这是《滚石》杂志二零零三年增刊号上的1番感慨。没有人能解释这本1贯倡导六零年代精神的杂志为什么会感到1丝空虚,但是现实世界似乎在悄悄的发生1些彻底的变化。面对后现代文明,什么力量在加速推动生活的改变,这是社会学者们整日争论的问题。有人说上世纪五零年代推动生活变化的力量是电视,六零年代是摇滚乐,八零年代是个人电脑,九零年代则是互联网,而新世纪之初的空缺让很多人产生了1丝迷茫。    二一世纪的“零零年代”已经过去1小半了,环顾身边,很多东西似乎正在发生深刻的变化,城市在无限的扩展,越来越多的产品在改变着生活方式,人们更注重自己所使用的消费品是否符合潮流,1个人或1代人的精神都可以被器物化。按照新技术思路设计出的各类产品,替代了音乐和电影,成为了人们更为热衷探讨的话题。新技术主义所开创的时代要比文学或者艺术更能促进你的生活和消费。塞缪尔·安德里安·阿德素(samuel adrian adshead)曾经以历史学的视角研究文化是如何影响经济,进而支配消费主义的。在他看来全球的消费者们正在从商人精神向生产者精神演变,嘴皮子伶俐的推销员被传媒所取代了,而人们对于消费品潮流的追求更加厉害。    我们处在1个技术主义的发情期,咱拿起1个美国人造的或者是欧洲人造的或者是日本子造的机器就会用,比如ipod或hdv摄影机,由衷赞叹那是个好东西。阅读说明书的劲头比看什么波兹曼的书来劲多了。波兹曼是谁?他是“习惯性的失望与不满者”,早死了。3个火枪手“今年流行疯狂的射击,火枪手们层出不穷”,这是游戏大亨id的传记,《doom启示录》中文译者对二零零四年的感慨。因为doom三、半条命二和光环二这3款游戏均以第1人称射击为卖点,又都是系列游戏的续作,投资额均在千万美元以上。于是八月五日、一一月九日、一一月一六日这些首发日,1次又1次成为铁杆游戏迷们的节日。按照《名利场》杂志的说法,“doom早已经是主流文化的1部分了,即便你是五零岁的中年人也1样”。实际上doom三和半条命二的意义早已经超越了游戏本身,因为这两个动作游戏几乎代表了当下民间游戏对电脑的高需求,测试性能的意味远远超过了游戏本身。加上又都是五年前千万拷贝销量大作的续集,数次推迟发售都成为了挨骂的行为。反倒是专门为xbox游戏机开发的光环二,持续了1贯轰轰烈的传统,巨资搞首发式,比尔·盖茨身着战斗制服,声势赛过了任何1部好莱坞大片。几乎有1半的游戏迷在拿到doom三和半条命二以后,仅仅看了看画面体验了1番,早已经失去了打通关的耐心。反倒是ati和nvidia这类专门为游戏开发硬件技术的公司成为了游戏界新的宠儿。ati和nvidia这两家显示卡公司已经演变为推动游戏技术发展的荷尔蒙,刺激每1个人都试图在三d无处不在的游戏时代充当领跑者。ati捆绑半条命二,nvidia对应doom三,这种奇妙的组合,也成为了商业与技术嫁接的终极模式。如果说光环二因为运行在xbox游戏机上,成为了世外桃源的话。支持doom三还是半条命二,却演变成了二零零四年游戏迷们内部争吵的热点。nvidia不遗余力的要比ati“永远领先1步”,而ati则始终抱着“永远争第1”的信念。这场竞赛已经达到白热化的态势,结果是任何1块三d显示卡的耗电量都超过了六零瓦,发热量在冬天勘比小暖气。带来的画面则赛过了胶片电影,适时运算的光影效果让人无话可说。于是游戏评论人们喃喃道:“doom三给我们留下了无与伦比的三d引擎,约翰·卡马克在未来5年可以继续靠出售三d引擎使用权过日子。而半条命二则留下了空余的开发空间,反恐精英这类的半条派生作品很快也会跟着升级。反倒是光环二难以留下什么长期痕迹,所以当以后看到孩子们身穿光环战斗服的时候,请不要惊奇,因为微软的xbox总不能1直赔本赚吆喝。”一gb邮箱浪潮:你的gmail下崽了吗?四月一日,当google对外宣布要推出一gb免费电子邮件服务的时候,所有人都以为这是愚人节的副产品。谁知道google的gmail却掀起了今年夏天热的狂潮。“你的gmail下崽了吗?”,这成为了整个夏天人们网络上相互问候的口号,所谓下崽,指的是gmail邀请的模式。必须由1位gmail用户邀请下1个人,才能新增用户,而这个邀请需要频繁使用gmail1段时间,之后会生下五个gmail邀请权后代。于是1传十,十传百的古典法则在gmail身上再现了辉煌,1场满足时髦虚荣心的gmail浪潮席卷全球,ebay上满是gmail邀请权利的出售告示,拍卖的价格从一.二九美元到一零零美元不等。1位好莱坞的库管员提出用影星布拉德·皮特在《特洛伊》中的道具服装来交换1个gmail测试帐号。还有狂热分子要拿价值二零零美元的大峡谷旅游票来交换。而民主党的支持者1贯以促进新技术新生活著称,他们也不肯放过gmail这次机会,方法很简单:“1个gmail账户换1份反对共和党的选票”这种对gmail的疯狂追求被称视作google追逐癖,实际上gmail用超大的容量来扫荡传统,并不仅仅是技术的进步问题,已经演变为1场个人书信时代的革命。原因很简单,google太时髦了,不仅仅是因为google以拍卖的形势奇特的发行股票,更因为gmail为早已经1潭死水的电子邮件注入了新的活力。要知道一gb容量的免费电子邮件,能够存下一.六五张的cd唱盘,三零零首的mp三歌曲,或者二零零零张高分辨率照片。而google的意图更单,那就是要重新书写个人电子书信的模式,slashdot基地的博客专栏上写道:“大家都疯狂的订阅网络杂志吧,看看多久能灌满gmail”,紧接着有人应答道:“gmail的超大容量,完全可以让我在网络上存下我这辈的所有情书。”而google并不如其他收费电子邮件或者依靠夹带小广告生存的邮件系统同流合污,谢尔盖·布林和拉里·佩奇坚信利用自己的搜索长项能够超越1切,gmail完全可以自动扫描用户信件,并且依照信件内容有针对性地投放广告。譬如如果你在gmail的信件中提及自己宠物生病,很快就会有关于宠物医院的信息邮件过来。尽管在google的智囊们看来这将改变人类生活的方便程度,但是隐私保护主义者们却并不这样认为。华盛顿特区的隐私权倡议团体电子秘密信息中心(epic)可以说是全球保守势力的死硬派,他们联合全球三零多个隐私保护团体写威胁信,抗议gmail的“信息自由主义”。但这并不能阻挡gmail成为潮流的步伐,新1代的全球商业精英们已经把名片上的电子邮件地址加上了gmail,甚至还会印上自己的blog。这股gmail的一gb狂潮并没有仅仅局限于时髦追逐者之中,所有电子邮件提供商都如坐针毡,因为gmail1下子打破了原本的商业平衡,雅虎和微软迫不及待的跟进这场升级,一gb1夜之间成为泛滥的电子时尚。不出3个月网易和新浪也加入这场升级之中,一gb成为中国本土电子邮件新的追逐标准。这再1次印证了中国与硅谷距离不超过六个月的网络定律。